carburante alternativo

LOS COMBUSTIBLES ALTERNATIVOS EXIGEN NUEVOS ESTÁNDARES DE SEGURIDAD

El hidrógeno y el gas natural licuado (GNL) son los nuevos combustibles que se desarrollarán, especialmente para vehículos comerciales y vehículos pesados. Su almacenamiento, transporte y distribución en estaciones de servicio adecuadas requieren una serie de precauciones.

Los vehículos que funcionan con hidrógeno se han convertido en una realidad. Existen dos tecnologías. El motor de combustión interna se basa en el mismo principio que el motor a explosión, con hidrógeno en sustitución del diésel o la gasolina. BMW en 2006 (con su 760LI) y Mazda en 2008 (con el RX8) experimentaron con motores de doble combustible, que funcionan con hidrógeno y gasolina. Pero esta solución técnica ahora se ha abandonado en favor de la pila de combustible (PAC) acoplada a un motor eléctrico. En este caso, la celda de combustible es un generador que usa hidrógeno para generar electricidad y hacer funcionar el motor liberando solo agua. Alimentar los vehículos PAC con hidrógeno toma tan poco tiempo como llenar un tanque de gasolina: de 3 a 5 minutos, en promedio, en comparación con unas pocas horas para recargar un automóvil a batería. Además, su autonomía es similar a la de un vehículo diésel: un tanque lleno de hidrógeno puede viajar hasta 600 kilómetros, dos o tres veces más que los automóviles a batería.

El gas natural licuado (GNL) y el gas natural comprimido (GNC) también se están desarrollando en el sector del transporte por carretera. El transportista húngaro Waberer's, que gestiona una flota de 4.400 camiones, acaba de encargar vehículos abastecidos con GNL y GNC al fabricante Iveco para 2019. Por su parte, la empresa Gasum, responsable de la red de transporte de gas natural en Finlandia, anuncia que invertirá en su red de estaciones de abastecimiento de combustible de GNL y bioGNL para aumentarla de 15 a 50 sitios a principios de 2020 en Finlandia, Suecia y Noruega.

El rápido desarrollo de estos nuevos combustibles plantea la cuestión de la seguridad de los vehículos y, por tanto, de sus conductores, pero también de las instalaciones aguas arriba y aguas abajo (estacionamiento, taller de mantenimiento de vehículos, túneles, etc.).

SISTEMAS ADAPTADOS

"Se está discutiendo el diseño de vehículos de hidrógeno y GNL (gas natural licuado), la elección de materiales y la forma de los tanques, y la presencia de sistemas de seguridad adecuados para asegurar el llenado y el funcionamiento", explica Xavier. Touffut, Director de Bureau Veritas del departamento de Riesgos Industriales. El átomo de hidrógeno es de hecho el átomo más pequeño y ligero, y como  consecuencia podría escapar de los depósitos, vaciándose en días o unas semanas cuando el coche está parado. La bajísima densidad del hidrógeno (en forma gaseosa a presión ambiente, 12 m3 por un solo kilogramo) requiere por tanto una fuerte compresión (de 350 a 700 bares según el caso) para optimizar los volúmenes del depósito.

El transporte de hidrógeno también es una dificultad en las estaciones de abastecimiento mediante camiones cisterna, ya sea comprimido o licuado a -253 °C. Esto significa utilizar contenedores y almacenamiento adecuados, muy posiblemente instalaciones de compresión y distribución.

OPTIMIZAR EL ÁREA DE UBICACIÓN DE LOS DISPENSADORES DE HIDRÓGENO

Para evitar cualquier peligro, el repostaje de un vehículo de hidrógeno se realiza mediante un dispensador que posee una boquilla muy específica. La bomba no se pone en marcha hasta que esta boquilla esté correctamente acoplada al tanque del vehículo. Estos principios probados para combustibles convencionales (GNC, GLP) se benefician de los avances tecnológicos. Los terminales están equipados con tecnología de infrarrojos que se comunica con el ordenador de a bordo del coche y gestiona el llenado del depósito.

Bureau Veritas ha trabajado en el análisis de riesgos de los sistemas de compresión, almacenamiento y distribución en el marco de la normativa Atex (atmósferas explosivas), la Directiva de Equipos a Presión y la normativa para instalaciones clasificadas para el control de riesgos. Esto implica identificar los riesgos de posibles fugas y delimitar la zona de peligro para optimizar el área de instalación de los diferentes componentes, adecuar los componentes exactamente al nivel de riesgo, pero también saber qué equipo contra incendios utilizar en accidente. Bureau Veritas ha identificado los parámetros de seguridad críticos para monitorear, les ha asignado un nivel de confianza y ha trabajado en las arquitecturas de estas funciones para garantizar un alto nivel de seguridad.

MANTENIMIENTO SEGURO DEL VEHÍCULO

Bureau Veritas ha llevado a cabo estas evaluaciones de riesgo y apoyo para el cumplimiento de múltiples directivas de las instalaciones para los clientes que diseñan e instalan o suministran estaciones de distribución de hidrógeno. También asistimos a los profesionales de reparación de automóviles que se preguntan acerca de los arreglos que se implementarán para acomodar vehículos de hidrógeno y GNL. Para saber si, por ejemplo, es recomendable purgar los tanques de estos vehículos antes de recogerlos y cómo, o si es necesario dotar de una zona dotada de ventilación específica y detectores de gas en el taller para realizar incluso el mantenimiento convencional de un vehículo equipado con estos nuevos motores. Por el momento, todas estas operaciones e instalaciones aún no están estandarizadas.

PROTEGER CONTRA LAS BAJAS TEMPERATURAS

No existe un peligro particular en el uso de combustibles gaseosos, ya sea gas licuado de petróleo (GLP) para automóviles o gas natural comprimido (GNC) para vehículos comerciales, que existen desde hace treinta años. años, o gas natural licuado (GNL), que se ha desarrollado mucho durante los últimos cuatro o cinco años para camiones ”, explica François Brunero, director de desarrollo de negocio de Primagaz. Por otro lado, la distribución en estaciones de estos combustibles, en particular GNL, licuado a menos 160 grados, supone respetar una ciertas precauciones. "Para repostar, los conductores de vehículos pesados ​​que funcionen con GNL deben usar algún equipo de seguridad, EPP, Equipo de Protección Personal: guantes criogénicos, ropa con mangas y pantalones largos, zapatos cerrados y protector facial o gafas de protección ”, dice François Brunero. Equipo necesario para prevenir quemaduras y riesgo de congelamiento por bajas temperaturas.