Etiquetado de alimentos

EL ETIQUETADO PARA EMPODERAR A LOS CONSUMIDORES

Ago. 12 2020

La obesidad se ha convertido en una de las mayores amenazas para la salud pública en el siglo XXI.

En todo el mundo, las tasas de obesidad se han disparado en las últimas décadas, casi triplicándose desde la década de 1970. [1] En 2016, más de 1.900 millones de adultos tenían sobrepeso y 650 millones eran obesos [2]. La mayoría de la población mundial vive ahora en países donde mueren más personas por obesidad cada año que por hambre. [3]

Los reguladores se están intensificando, estableciendo nuevos y ambiciosos requisitos para los fabricantes de alimentos a medida que buscan abordar el problema.

EL ELEVADO PRECIO DE LA OBESIDAD

El aumento de las tasas de obesidad está ejerciendo presión económica sobre los sistemas nacionales de salud y sobre la economía mundial en general, debido a los costes de tratar enfermedades relacionadas con la obesidad, como la diabetes tipo 2, la hipertensión, las enfermedades cardiovasculares y el cáncer. Más del 7% de los presupuestos sanitarios nacionales de la UE se gastan en medicina bariátrica [4]. La OCDE ha estimado que el gasto sanitario es un 25% más alto en promedio para una persona obesa que para alguien de peso normal. [5]

Las altas tasas de obesidad también conducen a importantes pérdidas de productividad. Los trabajadores obesos toman más bajas por enfermedad en promedio y abandonan la fuerza laboral antes que las personas no obesas. La obesidad le cuesta a Europa aproximadamente 70 000 millones de euros anuales en atención sanitaria y pérdidas de productividad, y esta cifra está aumentando. [6]

LA UE PIDE UN MEJOR ETIQUETADO NUTRICIONAL

Los gobiernos de todo el mundo están explorando una amplia variedad de intervenciones para abordar la epidemia de obesidad.

Detener y revertir el aumento de las tasas de obesidad en Europa para 2030 es uno de los objetivos de la estrategia "De la granja a la mesa" (F2F) de la Unión Europea, la nueva política alimentaria emblemática de la UE. El 52% de los adultos en la Unión Europea tienen sobrepeso clínico y el 15,2% son obesos. [7]

Una de las principales propuestas es la armonización de los requisitos obligatorios de etiquetado nutricional de los alimentos en el frente del envase (FOP). Las etiquetas de nutrición de FOP permiten a los consumidores elegir alimentos más saludables al proporcionar información clara y confiable sobre el contenido calórico y nutricional de los alimentos y bebidas. Esta medida representa un cambio importante, por supuesto: la UE había prohibido anteriormente a los países miembros hacer obligatorio el etiquetado nutricional de FOP. [8]

El etiquetado nutricional de FOP armonizado en toda la UE busca abordar la raíz de la epidemia de obesidad. La causa fundamental del aumento de peso es un desequilibrio poco saludable entre el consumo y el gasto calórico. Con una variedad de factores socioculturales que impulsan los niveles reducidos de actividad física, incluida la naturaleza cada vez más sedentaria del trabajo moderno, la creciente urbanización y la motorización del transporte, es más crítico que nunca que las personas consuman una dieta saludable. Esto comienza por brindarles información precisa y fácil de entender sobre el valor nutricional de sus alimentos.

La estrategia también subraya la importancia de la calidad de los alimentos para la salud del consumidor. Debido a la amplia disponibilidad de alimentos y los bajos niveles de conocimiento nutricional, la desnutrición y la obesidad ahora coexisten a menudo dentro de las mismas comunidades. Por tanto, la UE está buscando formas de aumentar la accesibilidad a la información alimentaria, incluso a través de canales digitales.

La verificación del etiquetado y otras soluciones de trazabilidad de datos también podrían apoyar otro objetivo: combatir el fraude alimentario. Para que la información alimentaria sea eficaz, debe ser fiable. El etiquetado incorrecto y la venta incorrecta de productos alimenticios engaña a los consumidores y les impide tomar decisiones informadas.

PRUEBAS DE NUTRICIÓN Y COMPOSICIÓN DE ALIMENTOS

Las pruebas de nutrición y composición son fundamentales para cumplir con los requisitos de etiquetado de alimentos y garantizar la salud y seguridad del consumidor. La red global de laboratorios especializados de Bureau Veritas utiliza técnicas y tecnología de prueba de vanguardia para asegurarse de que los productos y las etiquetas de los alimentos sean totalmente precisos y cumplan con las normas. Las pruebas de composición y nutrición de alimentos con Bureau Veritas permiten a los fabricantes asegurar el acceso al mercado, ganarse la confianza del consumidor y evitar la retirada de productos.

Bureau Veritas ofrece una amplia gama de servicios de certificación y etiquetado de productos alimenticios, incluidos orgánicos, no transgénicos, sin gluten, Halal, alérgenos, indicación geográfica y auditorías, pruebas y certificaciones de Label Rouge. También ofrece pruebas de alimentos y verificación de etiquetado para ayudar a combatir el fraude.

Obtén más información sobre los servicios de certificación de Bureau Veritas para la industria alimentaria.

[1] https://www.who.int/news-room/fact-sheets/detail/obesity-and-overweight
[2] Ibid.
[3] Ibid.
[4] http://www.who.int/nmh/publications/ncd_report2010/en
[5] OECD, 2010, Obesity and the Economics of Prevention: Fit Not Fat.
[6] Eatwell Project, 2012, Effectiveness of policy interventions to promote healthy eating and recommendations for future action: evidence from the EATWELL project.
[7] https://ec.europa.eu/eurostat/web/products-datasets/product?code=sdg_02_10
[8] https://epha.org/living-environments-mapping-food-environments-fop/